物象心境丨乌龙茶的诞生

台湾 乌龙 治堂 DLX

末茶不宜冲工夫茶,而同为散条形茶的红茶和绿茶,亦与工夫茶无缘,这是工夫茶客的共识。换言之,只有乌龙茶才能冲出正宗地道的工夫茶。因此,考察乌龙茶的历史,将有助于寻找工夫茶的源头。

乌龙茶属半发酵茶,是介于不发酵茶(绿茶)与全发酵茶(红茶)之间的一类茶叶,因外观色泽青褐,也称“青茶”。

关于乌龙茶的起源,目前学界尚有争议。有的推论出现于北宋,有的推定始于清咸丰年间(1851-1862年)但对其创始地在福建则无异议。
有关乌龙茶制作技法记载,目前能见到的是陆廷灿《续茶经》中引用的王草堂《茶说》:

武夷茶……采茶后,以竹筐匀铺,架于风日中,名日晒青。使其青色渐收,然后再加炒焙。阳羡界片,只蒸不炒,火焙以成;松萝、龙井,皆炒而不焙,故其色纯。独武夷炒焙兼施,烹出之时,半青半红,青者乃炒色,红者乃焙色也。茶采而摊,摊而搋,香气发越即炒,过时、不及皆不可。既炒既焙,复拣去其中老叶、枝蒂,使之一色。

上述武夷茶的制法是:采摘后摊放,即晒青:摊而搪(振也,动也),即摇青摇到香气散发就炒、焙、拣。这几种程序与现代乌龙茶的制作几无二致,而“半青半红”,则已把武夷岩茶“绿叶红镶边”的特色准确地描述出来了。

武夷山多深坑巨谷,茶农利用岩洼、石隙、石缝,沿边砌筑石栏,构筑“盆栽式”茶园,俗称“石座作法”。岩岩有茶,非岩不茶”,岩茶因此而得名。岩茶问世不久,其制作方法便流传到闽南漳州一带,故武夷岩茶实为乌龙茶之鼻祖。“溪茶遂仿岩茶制,先炒后焙不争差”,正表明了其时的岩茶、溪茶,其制法与当今的乌龙茶基本相同。而溪茶是异军突起,大有后来居上之势。

据威廉.乌克斯《茶叶全书》记载:万历三十五年(1607年荷兰东印度公司首次从澳门运输茶叶销往欧洲,起初为日本绿茶,不久即改为中国武夷茶,从此武夷茶风靡海外。这一记载与《安溪茶歌》“西洋番舶岁来贾”的描述正相符合。

综上所述,可证万历年间,武夷茶已风行海内外。因此,在明代中后期,工夫茶客已经“有米(茶米)可炊了”。